TEORÍA Y ENSAYO

La vida en el archivo

Lila Caimari

Román Setton

El trabajo en el archivo suele imaginarse gris y aburrido. Sin embargo, en esa tarea muchas veces solitaria de las catacumbas se disputan batallas, se encuentran compañeros de viaje y se tejen confabulaciones. Ese encuentro entre lo íntimo y lo épico se destaca en La vida en el archivo, que ofrece dos horas de amabilísima lectura, de una prosa cordial e incisiva y de una reflexión profunda sobre el trabajo con el archivo y sus prácticas tradicionales y contemporáneas.

Armado a partir de las inquietudes y labores de su autora, el libro sigue el recorrido de Lila Caimari, íntimamente ligado con el desarrollo local de la investigación histórica e histórico-sociológica de las instituciones punitivas y, en general, de la “cuestión criminal”. Así, echa luz sobre las etapas iniciales y formadoras de lo que ya ha llegado a ser uno de los grupos y ámbitos de investigación más conspicuos en historia y ciencias sociales. En este marco, sobresalen sus indicaciones orientadas a no apegarse al aura del archivo, a incorporar críticamente las tecnologías digitales e incluso a disfrutar sin culpa la información que rápida y sólidamente nos ofrece a menudo Wikipedia. Como afirma Caimari, no se trata de aferrarse a “perspectivas plañideras” ni a la figura del “investigador-héroe”, algo acaso complicado para aquellos que nos formamos en un marco de carencia en el acceso a las fuentes.

Ese hurgar en los archivos, esos encuentros y búsquedas en la materialidad de la historia se cruzan en el recorrido, como no podía ser de otro modo, con los marcos conceptuales, las tendencias historiográficas, históricas, filosóficas que en parte dirigen esas prácticas archivísticas y en parte son transformadas por ellas. Acaso uno de los ejemplos más detallados de ese encuentro sea el que tuvo lugar, en la investigación de la autora, entre el marco teórico del Foucault sacralizado y hegemónico de la década de 1980 y los hallazgos materiales del archivo que ponían en cuestión ese marco. Más allá del ejemplo concreto, buena parte de las reflexiones buscan dilucidar las articulaciones entre la realidad material y los marcos teórico-conceptuales, entre los matices y particularidades del fenómeno concreto y la teoría social. El recorrido intelectual de Caimari pasa por diferentes etapas y lugares. En bibliotecas de la Argentina, Estados Unidos y Francia, la vemos perseguir los vínculos de la Iglesia con el peronismo, las prácticas e historias de las instituciones carcelarias de hombres y mujeres, los orígenes y desarrollos de las comunicaciones ultramarinas, las asociaciones entre publicaciones periódicas nacionales y agencias de prensa extranjeras.

No hay magos ni guerreros en La vida en el archivo, pero la labor científica es llevada a cabo con toda la gravedad de una empresa extraordinaria que comprende a toda la humanidad o acaso al universo entero. Quizá lo más hermoso del libro sea la posibilidad de asistir a los pequeños avatares de un trabajo que se desempeña con dedicación e incluso con amor. Este solo hecho —un trabajador amoroso y apasionado en sus labores cotidianas— es, entiendo, una rarísima excepción en los tiempos actuales y constituye en sí un espectáculo espléndido.

 

Lila Caimari, La vida en el archivo. Goces, tedios y desvíos en el oficio de la historia, Siglo XXI, 2017, 144 págs.

 

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Los hábitos de la lectura durante los más de mil años que duró Bizancio: sólo un paleógrafo como Guglielmo Cavallo pudo atreverse a abordar un tema tan escurridizo en un lapso tan grandioso. La … leer más

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Filosofía gourmet

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Hay algo con los números que se nos impone. Desde la manía por el horóscopo hasta los números que se juegan a la quiniela o, como sucede cada tanto, cuando se alcanza la pulcritud … leer más

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No se conforma con ser el primer escritor marciano, tras haber declarado a Colombia país extraterrestre. En Las bolas de Cavendish —novela extrema por lo ensayístico/ensayo inusitado por lo novelesco—, Fernando Vallejo se pone … leer más

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El proyecto que Cyril Lemieux esboza en Gramáticas de la acción social resulta tan ambicioso como necesario. La propuesta de este cientista social francés, referente del campo de la sociología pragmática, es refundar las … leer más

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La larga tradición del ensayo en inglés no resulta para nosotros tan ignorada en sí misma como podría pensarse a primera vista. Sus ejemplos están entre las primeras lecturas de un argentino letrado, si … leer más

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Digamos que hay dos grupos. Uno está compuesto por escritores que se arrojan de manera optimista a las posibilidades que el desarrollo de la técnica abre al arte de narrar. El otro busca proteger … leer más

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Para Étienne Souriau, el mundo está (o nos es “dado”) a media luz, y su teoría de los posibles modos de existencia no es otra cosa que un tratado sobre lo incompleto de un … leer más

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